Coinbase mit Hauptsitz in San Francisco, Kalifornien, ist die größte Kryptowährungsbörse in den Vereinigten Staaten, laut Forbes. Coinbase, ein Unternehmen in der Spätphase, war einst ein typisches Kryptowährungs-Startup, das vor sieben Jahren im Juni 2012 von Brian Armstrong und Fred Ehrsam gegründet wurde. Ben Reeves, der Mitbegründer von Blockchain.info, war auch ein wichtiges Mitglied des ursprünglichen Gründungsteams. Er und Armstrong hatten jedoch einen Ideenkonflikt darüber, wie die Coinbase-Wallet funktionieren sollte, und dies führte dazu, dass die beiden frühen Gläubigen des breiten Potenzials von Bitcoin getrennte Wege gingen. Brian Armstrong sagt in seinem Medium-Profil als Mitbegründer und CEO von Coinbase, dass sein Unternehmen bestrebt ist, „ein offenes Finanzsystem für die Welt“ zu schaffen.

Der Anfang

Wie bei jedem Gelegenheitssuchenden, der dies verwirklichen möchte, arbeitet er auf der Home-Sharing-Website Airbnb als Ingenieur, Der 27-jährige Brian Armstrong hatte die Idee, dass Bitcoin als digitale Währung der Weg sein könnte, viel Geld zu verdienen. Während dieser Zeit war Brian Zeuge, wie Airbnb Zahlungen im Wert von Hunderten von Millionen Dollar jährlich in 192 Länder über Finanznetzwerke transferierte, die als heikel und anfällig bezeichnet werden können und dennoch in jeder Phase Transaktionsgebühren anfielen. Und als einer der frühen Anhänger des breiteren Potenzials von Bitcoin war er in Online-Foren aktiv, in denen Bitcoins und Blockchain die Gesprächsthemen waren. In einem solchen Diskussionsforum traf Brian zufällig auf einen anderen gleichgesinnten Enthusiasten – Ben Reeves, der Blockchain verwaltete, eine Website, die Bitcoin-Transaktionen verfolgte.

Sie verstanden sich sofort, da Reeves die Technologie gut verstand. Tatsächlich benutzte Reeves bereits Bitcoin. Er hatte auch eine Bitcoin-Wallet gebaut, die Tausende von Menschen ausprobiert hatten. Natürlich wollte auch er, dass die digitale Währung populärer und verbreiteter wird.

Brian und Ben begannen, über eine neue Art von Unternehmen zu diskutieren, die die Idee der Kryptowährung nutzen würde. Ihre aufspringenden Ideen beinhalteten, als vertrauenswürdiger Broker der Kryptowährung zu fungieren und dabei eine geringe Gebühr zu erheben, obwohl im Wesentlichen keine Gebühren für das Ausgeben von Geld innerhalb des Bitcoin-Netzwerks anfallen würden. Kurz darauf lud der Tech-Firmen-Inkubator Y Combinator das Duo bereitwillig zum Kurs des Sommers 2012 ein, nachdem die Milliarden-Dollar-Idee vorgestellt wurde.

Übrigens, an diesem kritischen Punkt gerieten die beiden potentiellen Mitgründer eines einzigartigen Unternehmens in Streit. Sie hatten einen Ideenkonflikt, bei dem keiner gewillt war, aufzugeben. Armstrong war der Meinung, dass eine Möglichkeit zur Wiederherstellung verlorener Benutzer-Wallet-Passwörter für Bitcoin wichtig sei, um schließlich eine Massenakzeptanz zu erlangen. Und dies war nur möglich, wenn das Unternehmen den Zugriff auf die privaten Schlüssel der Benutzer – 64-stellige Zugangscodes – behielt, die zum Nachweis des Besitzes von Bitcoin verwendet werden. Andernfalls würde der Benutzer in einem wahrscheinlichen Szenario, in dem der Benutzer sein Passwort verloren hat, möglicherweise sein gesamtes Bitcoin-Vermögen verlieren. Das Zurückhalten der privaten Schlüssel des Benutzers war die einzige Möglichkeit, dies zu vermeiden.

In der Zwischenzeit widersprach Reeves völlig und argumentierte, dass der Erhalt des Zugriffs auf die privaten Schlüssel der Benutzer bedeuten würde, wie eine normale Bank zu arbeiten. Die Leute vertrauen einer Bank und geben daher Zugang zu ihrem Geld. Laut Reeves würde das Zurückbehalten der privaten Schlüssel des Benutzers die eigentliche Idee von Bitcoin zunichte machen, da es der Person oder dem Benutzer mit den Bitcoins die Kontrolle geben soll. Was ist außerdem, wenn Hacker in das System einbrechen und die privaten Schlüssel des Benutzers stehlen oder durcheinander bringen, was anscheinend nicht vollständig ausgeschlossen werden kann, wie dies in vielen solchen Episoden oft gezeigt wird, und andererseits die Regierung Vorladungen ausstellen könnte, falls die Das Unternehmen behielt exklusiven Zugriff auf die privaten Daten von Personen.

Am Ende entschied sich Brian Armstrong, bei Y Combinator allein zu sein und trennte sich von Ben Reeves.

Die Bitcoin-Herausforderung

Bitcoin, das auf der Idee eines anonymen, verschlüsselten, regierungslosen digitalen Geldes basiert, das schnell, sicher und günstig ist, war eine attraktive Alternative zum vorherrschenden Bankensystem. Es war jedoch für Nicht-Codierer schwierig zu verwenden, und diese Schwierigkeit stand einer wirklichen Verbreitung von Bitcoin im Wege. Bitcoin konnte nur mit Hilfe einer komplizierten Software namens Wallet verwendet werden. Darüber hinaus war Bitcoin schwer zu bekommen und auch schwer auszugeben. Bitcoin könnte über Zwischenhändler gekauft werden, die aufgrund regulatorischer Probleme nicht offen herauskommen würden. Und manchmal entpuppten sich diese Zwischenhändler als Betrüger. Wenn es den Benutzern gelang, Bitcoins in die Hände zu bekommen, wurden sie von der Tatsache entmutigt, dass nur sehr wenige Händler Bitcoin-Zahlungen akzeptierten, da die Währung neu war. Im Gegensatz dazu bot all dies einen fruchtbaren Boden für Hacker, libertäre Aktivisten und Drogendealer, um in der Bitcoin-Wirtschaft zu gedeihen, und sie hatten begonnen, die Bitcoin-Domäne zu ihrer eigenen zu machen.

Darüber hinaus konnte das Bitcoin-Netzwerk nur sieben Transaktionen pro Sekunde verarbeiten, verglichen mit zehntausend anderen Transaktionen finanzieller Natur pro Sekunde, die die großen Online-Anbieter wie Visa abwickeln konnten. Mit anderen Worten, das exponentielle Wachstum des Bitcoin-Ökosystems hätte sich tatsächlich selbst erwürgen können.

Armstrong hatte jedoch andere Dinge im Sinn und glaubte, eine Lösung zu haben, um die breite Akzeptanz von Bitcoin zu erreichen – eine benutzerfreundliche Brieftasche.

Einen anderen Weg gehen

Nachdem Brian Armstrong und Ben Reeves getrennte Wege gegangen waren, war letzterer entschlossener, Blockchain, die er mitbegründet hat, zu viel mehr als einer Website zum Sammeln von Daten zu machen. Armstrong und Reeves haben sich jedoch zumindest in einem Punkt angenähert, das heißt, sie sahen beide die Bitcoin-Wallet als Plattform für Finanzdienstleistungen. Abgesehen davon war die Meinung von Reeves auf grundlegender Ebene weiterhin unterschiedlich und behauptete, dass der Diensteanbieter keinen Zugriff auf die Bitcoins der Nutzer haben darf. Getreu seiner Überzeugung entwarf Reeve eine Brieftasche, auf die über einen Browser zugegriffen werden kann, der private Schlüssel jedoch auf dem Computer des Benutzers verbleibt. Auf diese Weise kann Blockchain niemals Bitcoins verlieren, aber wenn das Passwort verloren geht, verlieren Benutzer ihre Bitcoins, da nicht einmal Blockchain diese für Benutzer finden kann.

Mit purem Individualismus im Kern und mit der Idee, den Benutzern ihrer Bitcoins 100-prozentige Kontrolle zu geben, die sich der Kontrolle von Unternehmen und Regierungen entziehen, setzte Reeves seine Mission fort. Allerdings zeigten nicht viele Investoren Interesse an der Wallet von Blockchain. Mit begrenzten Ressourcen gelang es Blockchain jedoch, mehr Server hinzuzufügen und seine Software zu verbessern. Schließlich hat sich Blockchain als die zuverlässigste Informationsquelle über Bitcoin herausgestellt und bietet wichtige Dienste im Bitcoin-Ökosystem, ähnlich dem, was Google im Suchmaschinenuniversum anbietet. Abgesehen davon bietet Blockchain Webdienste, die Bitcoin-Händler und -Entwickler benötigen, was zu Einnahmen in Höhe von mehreren Hundert Dollar pro Monat aus Anzeigen führt, die alle in Bitcoin abgerechnet werden.

Interessanterweise hat Blockchain kein Büro und kein Bankkonto, was Blockchains CEO Nic Cary als „befreiende und flexible Sache für uns“ bezeichnet..

Der Erfolg von Blockchain hat auch einen weiteren Vorteil für seine Brieftasche. Immer mehr Menschen laden es herunter, wobei es mittlerweile über 1,3 Millionen Kunden verwenden. Blockchain hat sich nun die Entwicklung einer Handelsplattform zum Ziel gesetzt, die Benutzern hilft, die besten Angebote an verschiedenen Bitcoin-Börsen und einer mobilen Nachrichten-App zu finden.

Finanzierung, Akquisitionen und Investitionen

Auf der anderen Seite der Geschichte, Stand heute, Coinbase hat acht Finanzierungsrunden durchlaufen und insgesamt 547,3 Mio. Zu den Investoren von Coinbase gehören unter anderem Union Square Ventures, Andreesen Horowitz, Ribbit Capital, Draper Fisher Jurvetson, die New York Stock Exchange, USAA, mehrere Banken. Investoren und Risikokapitalgeber, die Coinbase mit großer Vorfreude finanzieren, zeigen, dass sie dem Bitcoin-Ökosystem optimistisch gegenüberstehen und es als ein besseres Finanzsystem in der Entwicklung betrachten.

Inzwischen hat Coinbase neben zahlreichen Partnerschaften mit Overstock, Dell, Expedia, Dish Network, Time Inc. zwölf Akquisitionen und vier Investitionen getätigt, was bedeutet, dass diese Unternehmen jetzt bereit sind, Bitcoin-Zahlungen zu akzeptieren. Es wird erwartet, dass diese strategischen Akquisitionen und Partnerschaften die Sache von Coinbase fördern, während es voranschreitet und das nächste Milliarden-Dollar-Unternehmen im Silicon Valley zu werden scheint. Zu den wichtigsten Akquisitionen von Coinbase gehören unter anderem die „Blockchain Intelligence Platform“ Neutrino, der „Blockchain Explorer Service“ Blockr, das „Web-Bookmarking-Unternehmen“ Kippt. Coinbase hat seine Flügel weiter ausgebreitet, indem es Online-Zahlungsanbietern wie Stripe, Braintree und PayPal Bitcoin-Zahlungsverarbeitungsfunktionen zur Verfügung stellt und eine Versicherung abschließt, die den Wert der auf ihren Servern gespeicherten Bitcoins abdeckt, und ein Tresorsystem für die sichere Bitcoin-Speicherung eingeführt hat.

Die Investition von Coinbase Ventures in Compound Labs, ein Start-up, das sich auf den Aufbau von Ethereum Smart Contracts spezialisiert hat, wird als bedeutend angesehen. Anscheinend möchte Coinbase, dass das Bitcoin-Geschäft die Geldmärkte nachahmt.

Die Erfolgsgeschichte

Auch wenn sich der konzeptionelle Konflikt zwischen Armstrong und Reeves in der Bitcoin-Wirtschaft darüber auswirkt, was Bitcoin werden soll, wobei Aufsichtsbehörden und Regierungen ab und zu abwägen, wird eine wachsende Zahl von Mainstream-Unternehmen beobachtet, die Bitcoin offen einführen, während Investoren und Unternehmen interessieren sich weiterhin für die neue Währung. Coinbase wird heute eher dazu geneigt zu zeigen, dass es bereit und in der Lage ist, Regeln und Fahrpläne zu befolgen, die wahrscheinlich von Landes- und Bundesregierungen aufgestellt werden, um Kriminelle und Geldwäscher fernzuhalten.

Einige der Risikokapitalgeber und Unternehmer, meist Neueinsteiger im Bitcoin-Bereich, haben jedoch eine praktischere Vision von Bitcoin. Für sie bedeutet Bitcoin, das schließlich ein nahtloses, aber flexibles, effizientes Online-Transaktionssystem bietet, das billiger, schneller, sicherer und mit minimaler Beteiligung Dritter ist, viel mehr.

Anscheinend scheint Armstrongs Lösung, Bitcoin zum Mainstream zu machen, trotz sichtbarer Konflikte der Visionen in die richtige Richtung, wenn man sich an bestimmten Fakten und Zahlen von Coinbase orientieren kann. Coinbase vermittelt heute Börsen von Bitcoin, Bitcoin Cash, Ethereum, Ethereum Classic und Litecoin in 32 Ländern. Es erleichtert auch Bitcoin-Transaktionen und -Speicherung in 190 Ländern. Der geschätzte Umsatz des Unternehmens im Jahr 2017 beläuft sich auf 1 Milliarde US-Dollar mit einer Benutzerbasis von 13,3 Millionen und verarbeiteten Transaktionen in Höhe von 100 Millionen US-Dollar.

Sein oder nicht sein

Es ist schwer, sich bei ihrem konzeptionellen Konflikt, ob Unternehmen die privaten Schlüssel der Benutzer aufbewahren sollten oder nicht, entweder auf Brian Armstrong oder Ben Reeves zu verlassen. Es wurde treffend formuliert, als jemand sagte, dass „Bitcoin die Grenze zwischen Transparenz und Privatsphäre spreizt. Alle Transaktionen sind offen, aber anonym.“ Es gibt einen Preis dafür, die totale Kontrolle über Ihre Bitcoins zu erlangen. Grundsätzlich ist es Ihr Problem, wenn Sie Ihren privaten Schlüssel oder Ihr Passwort verlieren – das bezeugt Ben Reeves.

Alles in allem wäre es jedoch einfach bedauerlich, Ihren Bitcoin heute zu einer Zeit zu verlegen, in der der Wert von Bitcoin ernsthaft in die Höhe geschossen ist. Newsweek hat berichtet, dass seit seiner Einführung rund 2,78 Millionen Bitcoins verloren gegangen sind. Dieser Betrag ist heute über 20 Milliarden US-Dollar wert.

Einige Leute haben alle möglichen Dinge ausprobiert, um ihre verlorenen Bitcoins wiederherzustellen. Einer hat versucht, seine irrtümlicherweise platzierte Festplatte in einem Mülleimer auf einer Giftmülldeponie zu finden. Diese Festplatte war einst der physische Speicher seines PCs, der abgestürzt ist und mit dem er Bitcoin abgebaut hat. Bestimmte Bitcoin-Investoren unterziehen sich einer Hypnotherapie in der Hoffnung, auf ältere Erinnerungen zugreifen zu können, damit sie sich an ihre komplexen Sicherheitscodes erinnern können, die sie ursprünglich erstellt haben, um Zugang zu ihrer Bitcoin-Wallet zu erhalten. Ein anderer Mann hat seinen eigenen Bitcoin-Tresor gehackt, um sein verlorenes Passwort zu finden.

Das Bitcoin-Ökosystem soll dort sein, wo es hingeht. Coinbase scheint daran zu arbeiten, die Flut zu reiten, indem es einen Mittelweg findet. Aber es wird immer eine Gratwanderung sein, denn es besteht immer die Angst, von Grund auf reguliert zu werden, und auf der anderen Seite besteht die Angst, dass das gesamte Bitcoin-Ökosystem ohne Schutz für die digitalen Bestände der Menschen grundlegend instabil wird und sogar zusammenbrechen. Die Absichten von Coinbase wurden deutlich, als sie einen prominenten Compliance-Beauftragten anstellten, dessen Aufgabe es ist, alle Regeln zu durchsuchen, die ein offizielles Finanztransaktionsunternehmen zusätzlich zu den neuen Vorschriften befolgen muss. Offensichtlich hat Coinbase noch Meilen vor sich, bevor sie schlafen, und so auch das Bitcoin-Universum.